SÃO PETERSBURGO – Bélgica e França abrem nesta terça-feira, às 15h(de Brasília), as semifinais da Copa do Mundo de 2018, Estádio Krestovsky, em São Petersburgo. O duelo do lado considerado mais forte da chave (a equipe francesa eliminou Argentina e Uruguai e os belgas superaram o Japão e depois o Brasil) tem pinta de “final antecipada”, mas os dois times evitam euforia e dizem estar atentos às qualidades do adversário. Quem avançar enfrentará o vencedor de Inglaterra x Croácia, que acontece nesta quarta-feira, na decisão do dia 15 de julho, em Moscou.

Os conflitos políticos e culturais entre os dois países foram deixados de lado pelos treinadores e atletas, pelo menos na véspera. Uma das atrações é a presença de Thierry Henry, maior artilheiro da historia da seleção francesa e atual assistente técnico da Bélgica. Franceses e belgas tentaram não dramatizar sobre o encontro e o craque Kevin De Bruyne “autorizou” Henry a cantar a marselhesa, o hino nacional francês. “Agora ele trabalha para nós e irá torcer por nós. É seu trabalho, assim é o futebol.”

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Kevin De Bruyne comemora o segundo gol da Bélgica contra o Brasil na Arena Kazan (John Sibley/Reuters)

A França tem todos os seus jogadores à disposição, mas Deschamps não confirmou quem será o primeiro volante titular – Corentin Tolisso e Blaise Matuidi disputam a vaga. A Bélgica terá um desfalque importante, do lateral-direito Thomas Meunier, do PSG, suspenso por ter recebido dois cartões amarelos.

O jogo também é importante para craques como Kevin De Bruyne e Eden Hazard, da Bélgica, e Antoine Griezmann e Kylian Mbappé, da França. Os quatro são cotados ao prêmio de melhor do mundo e buscam sua primeira decisão de Mundial. Na véspera, o técnico Martínez rasgou elogios a seu camisa 7.

Prováveis escalações:

Bélgica: Thibaut Courtois, Thomas Vermaelen, Vincent Kompany e Toby Alderweireld; Nacer Chadli, Axel Witsel, Kevin De Bruyne, Marouane Fellaini e Jan Vertonghen; Eden Hazard e Romelu Lukaku
Técnico: Roberto Martínez

França: Hugo Lloris, Benjamin Pavard, Raphäel Varane, Samuel Umtiti e Lucas Hernandez; N’Golo Kanté, Blaise Matuidi (Corentin Tolisso) e Paul Pogba; Kylian Mbappé, Antoine Griezmann e Olivier Giroud. Técnico: Didier Deschamps

Árbitro: Andres Cunha (Uruguai); Assistentes: Nicolás Tarán (Uruguai) e Mauricio Espinosa (Uruguai)

VEJA.

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